Aiutare i bambini a vivere le loro vite più piene di Allison Smith di St. Giuda

Aiutare i bambini a vivere le loro vite più piene di Allison Smith di St. Giuda

Crescendo, Allison Smith pensava di voler seguire le orme di sua madre e diventare un'infermiera. Cioè, fino a quando non ha disegnato il sangue per la prima volta e si è resa conto che una carriera in infermieristica non era più nelle sue carte. Ma la sua passione per il caregiving è persistita e un amore per i bambini alla fine l'ha ispirata a fare volontariato in un ospedale locale, dove ha oscurato l'unità di riabilitazione pediatrica. È stata questa esperienza che ha scatenato il resto delle attività professionali di Allison.

Come terapista occupazionale presso ST. Jude Children's Research Hospital di Memphis, Tenn., Allison lavora con pazienti oncologici ed ematologici per incoraggiare la riabilitazione attraverso le capacità di vita quotidiana delle prestazioni. Qui, discute com'è lavorare con i bambini su base giornaliera, come equilibra le esigenze emotive del suo lavoro e perché va bene abbandonare la tua visione originale per il piano B.

Nome: Allison Smith
Età: 28
Posizione: Memphis, Tenn.
Titolo attuale: Terapista occupazionale pediatrico
Formazione scolastica: Master in terapia occupazionale, Washington University di ST. Louis; BASC in Psicologia, Università dell'Indiana

Come ti sei interessato per la prima volta alla terapia occupazionale? Cosa ti ha spinto a quella carriera?
Crescendo ho sempre saputo che volevo lavorare in una professione con i bambini, come insegnante, pediatra, infermiera ... quando sono cresciuto, ho lavorato molto volontario negli ospedali e nelle scuole. Mia madre è un'infermiera e ho pensato che avrei seguito sui suoi passi, finché la prima volta che ho fatto il mio sangue e mi sono reso conto che il percorso non era per me. Questo può sembrare folle e leggermente ridicolo, ma stavo guardando "The Bachelorette" (lo so, giusto?) al liceo e uno dei concorrenti, Trista, stava facendo un'intervista sul suo lavoro come fisioterapista pediatrico in un ospedale nella mia città natale di ST. Louis, MO. Il lavoro sembrava sorprendente! All'epoca, mi facevo volontariato in ospedale e mi chiedevo di ombra nell'unità di riabilitazione. Quando ho iniziato a saperne di più sulle opportunità di carriera in riabilitazione, mi sono reso conto che la mia vera passione era la terapia occupazionale, in modo da poter aiutare i bambini a tornare a vivere la loro vita nella massima misura possibile. Penso che ciò che mi ha spinto in questa carriera sia stata la mia passione per il lavoro e l'aiuto delle persone e immagino di avere la reality TV da ringraziare per avermi mostrato la strada!

Proprio dalla scuola di specializzazione hai lavorato sia in una struttura infermieristica di anziani che in un ospedale pediatrico. È stato difficile decidere quale percorso volevi perseguire alla fine?
Sapevo nel momento in cui ho iniziato la scuola di specializzazione la mia passione era lavorare con i bambini. È stato un po 'difficile trovare una posizione pediatrica a tempo pieno dopo la laurea, quindi ho lavorato a tempo parziale a ST. Louis Children's Hospital e in una struttura infermieristica qualificata PRN ("Pro re Nata", o se necessario) per integrare il mio tempo libero. Mentre mi sono innamorato di lavorare con la popolazione anziana e ascoltare tutte le loro storie incredibili, sapevo che volevo lavorare con i bambini e ho continuato a cercare di trovare il lavoro perfetto.

Mi sono reso conto che la mia vera passione era la terapia occupazionale, quindi potrei aiutare i bambini a tornare a vivere la loro vita nella massima misura possibile.

Come terapista occupazionale pediatrico, quali sono alcune delle cose su cui lavori con i bambini?
Molte persone fanno questa domanda. Spesso pensano che la "terapia occupazionale" sia un servizio che ti aiuta a ottenere lavoro. Ha senso quando pensi alla terminologia! Quindi potresti chiedere: "Perché dovresti aiutare un bambino a ottenere un lavoro?"Il termine terapia occupazionale è definito come assistenza ai pazienti e ai clienti a migliorare il funzionamento quotidiano e le prestazioni nelle abilità di vita quotidiana (professioni). Quando pensiamo alle professioni dei bambini, pensiamo di giocare, apprendere, vestire, mangiare, fare il bagno, toeletta, toelettatura, ecc. Lavoriamo sulle capacità di sviluppo (taglio, colorazione, blocchi di impilamento, calligrafia, ecc.), abilità neurologiche (coordinamento, emiplegia, ecc.), abilità muscoloscheletriche (riduzione della gamma di movimento, rafforzamento, ecc.) e abilità visive (perdita della vista dal tumore degli occhi, riduzione della visione dalla chirurgia, ecc.)

Cosa ti ha attirato a St. Giuda? Lavorare in un ospedale di ricerca offre un'esperienza diversa?
Sono venuto a St. Jude come studente clinico per il mio curriculum attraverso la scuola di specializzazione. Dopo tre mesi a ST. Jude, mi sono innamorato dei miei pazienti e delle loro famiglie e mi sono reso conto che ho una passione per lavorare con le popolazioni di oncologia e ematologia. Tutti quelli che lavorano a ST. Jude è guidato dalle sue cure di ricerca della missione e salvare i bambini. I medici, gli infermieri e i terapisti lavorano in collaborazione ogni giorno per fornire ai bambini e alle loro famiglie il miglior trattamento e cure.

Lavorare in un istituto di ricerca è un grande vantaggio per il mio lavoro. Ho avuto l'opportunità di partecipare a protocolli di ricerca e studi che alla fine mi aiuteranno a fornire cure migliori ai miei pazienti e ai miei futuri pazienti. Inoltre, ST. Jude incoraggia i dipendenti a partecipare ad attività al di fuori delle nostre responsabilità lavorative, tra cui conferenze, grandi round, corsi di formazione continua e altro ancora.

Hai lavorato con ST. Jude come terapista occupazionale pediatrico negli ultimi due anni. Raccontaci come sono le tue responsabilità quotidiane?
La prima cosa che faccio la mattina è guardare il mio programma per la giornata. In una giornata tipica posso vedere ovunque da 8-12 pazienti e ogni sessione di trattamento e valutazione sono di circa 30 minuti. In un giorno medio vedo circa 2-3 valutazioni/rivalutazioni con le sessioni di trattamento per il resto. Nella nostra valutazione iniziale e rivalutazione per i bambini di 5 anni o più, esaminiamo le pietre miliari dello sviluppo. Queste attività possono includere il taglio, i blocchi di impilamento, le perle di corde, il lancio/cattura di una palla, le forme di disegno e altro ancora. Sviluppiamo anche un rapporto dei genitori ponendo domande su come funzionano a casa e a scuola/asilo nido, se applicabile. Controlliamo le abilità visive e le abilità motorie che traccia un oggetto, rotolando, sedendosi, strisciando, ecc. Se il bambino ha 6 anni o più, valutiamo la forza della presa e il pizzico, la coordinazione motoria fine, le abilità di vita quotidiana (vestirsi, il bagno, il bagno) e altro ancora.

Le sessioni di trattamento sono dove ci divertiamo perché utilizziamo il gioco in ogni aspetto. Se abbiamo bisogno di rafforzare un paziente, giochiamo a pallavolo con pesi o usiamo una barra ponderata per colpire una palla da spiaggia avanti e indietro. Se stiamo lavorando su belle capacità motorie, giochiamo a Connect 4, Jenga e altri giochi da tavolo. Per lavorare su attività di resistenza e cognitive, preparamo brownies o cuciniamo i pasti preferiti del bambino. La maggior parte della mia giornata è molto attiva e divertente. Siamo entrambi ambulatoriali e ospedalieri, quindi facciamo sicuramente i nostri passi per correre in ospedale!

Dopo aver visto tutti i miei pazienti, documentare ciò che abbiamo fatto con ogni bambino durante il giorno, aggiorno gli obiettivi e pianifico per le prossime sessioni. Assistiamo anche con i servizi di transizione una volta completato il trattamento medico di un bambino. Giuda. Per raggiungere questo obiettivo, parliamo con scuole, altri terapisti di una comunità domestica, medici e altri fornitori durante il giorno.

Inoltre, ST. Jude ci incoraggia a partecipare ad attività al di fuori dell'assistenza ai pazienti, quindi sono coinvolto in vari comitati, round psicosociali/round di lesioni neurologiche acute, insegna al nostro campo di calligrafia e altro ancora.

Lavori con i bambini per un lungo periodo di tempo. Una volta che hanno finito con terapia, ricevi mai aggiornamenti da loro?
Sì, adoriamo ricevere aggiornamenti dalle famiglie! Una cosa che rende ST. Jude unico è che i nostri pazienti sono qui per un lungo periodo di tempo, il che ci dà molto tempo per costruire relazioni con loro e le loro famiglie. I nostri pazienti possono essere qui per un paio di settimane a potenzialmente un paio d'anni. E anche una volta che i pazienti hanno completato il trattamento, sono tecnicamente sempre pazienti in ST. Jude, e verrà al campus per controlli e valutazioni per il resto della loro vita. È sempre bello avere la possibilità di vederli e stare al passo con i loro progressi a casa.

Che consiglio hai per qualcuno che sta prendendo in considerazione una carriera in terapia occupazionale?
Il mio più grande consiglio è di essere coinvolto. La terapia occupazionale è una carriera sempre più persone imparano e perseguono. Penso che sia importante fare volontariato con popolazioni diverse e in vari contesti prima di candidarsi alla scuola di specializzazione. Essere ben informati e avere una buona esperienza osservativa è la chiave del successo in questo campo. Anche quando ero alla scuola di specializzazione, ho stretto connessioni con altri terapisti negli ospedali vicini specializzati in oncologia per iniziare a far crescere la mia base di conoscenze. Anche essere coinvolti in organizzazioni esterne è utile. Mi sono offerto volontario con le Olimpiadi speciali e in hippoterapia (terapia che coinvolgono l'equitazione) prima di frequentare la scuola di specializzazione. Direi anche che è importante lavorare sodo e sfruttare tutte le risorse che le scuole hanno da offrire sia per la ricerca che per l'apprendimento. In questo campo, puoi lavorare con persone di molte età in così tante impostazioni diverse. Puoi fare qualsiasi cosa, da lesioni cerebrali traumatiche pediatriche, terapia della mano o salute mentale degli adulti alla terapia scolastica, alla terapia con lesioni al midollo spinale o alla terapia domestica di cura. L'elenco continua solo. Questa carriera è così gratificante e fai la differenza nella vita delle persone ogni giorno. Sono così grato di avere un lavoro di cui sono orgoglioso e che non vedo l'ora di andare ogni giorno.

Questa carriera è così gratificante e fai la differenza nella vita delle persone ogni giorno. Sono così grato di avere un lavoro di cui sono orgoglioso e che non vedo l'ora di andare ogni giorno.

Immagino che il tuo ruolo sia incredibilmente gratificante ed emotivo. Come ti prendi del tempo per disconnettere e ricaricare?
Assolutamente! Questo lavoro è estremamente gratificante, ma richiede molta forza emotiva. St. Jude offre meravigliosi vantaggi per i dipendenti per fare pause se necessario. Detto questo, quest'anno sono estremamente occupato al di fuori del lavoro con la pianificazione del mio matrimonio. Quando ho bisogno di disconnettermi, è bello pensare a fiori e caratteri per gli inviti. Puoi anche chiedere a questo fidanzato, ma ti dirà che viaggio (molto). Ho amici e parenti in tutto il paese e mi assicuro di scappare e trascorrere del tempo con le persone che amo. Adoro anche i viaggi internazionali e mi assicuro di fare un viaggio più lungo da qualche parte nuovo ogni anno.

Hai una storia di successo preferita?
Ci sono così tanti! Devo tornare a uno dei miei primi pazienti a ST. Giuda. Era un'adorabile bambina. Aveva 2 anni e aveva un sorriso che ti faceva venire voglia di darle un grande abbraccio. Aveva anche la voce più dolce e morbida. I suoi genitori erano meravigliosi. Aveva problemi di coordinamento motorio fine e grave che richiedevano terapia occupazionale dall'inizio. Adorava giocare durante le nostre sessioni ed era una paziente fantastica; Avrebbe fatto quasi tutto ciò che ho chiesto. L'unica cosa su cui non avrebbe lavorato era imitare le linee verticali. Non importa quanto ci abbia provato, lo odiava. Ho messo gli adesivi Minnie nella parte superiore e Topolino nella parte inferiore e ho avuto le sue linee di traine tra loro. Anche questo non ha funzionato e ha adorato Minnie. Lei superava in astuzia me e le mie tattiche ogni volta per evitare di lavorare sulle sue linee. Dopo cure mediche è tornata nella sua città natale e ho ricevuto una lettera da sua madre per farmi sapere dei suoi progressi. La lettera affermava che una notte erano nella vasca da bagno e lei raccolse il pennarello e disse: “Linee, linee, come MS. Allison."E infine ha disegnato le linee verticali. In quel momento sapevo che ho aiutato questa ragazza in qualche modo, ma mi ha cambiato in una grande cosa, non solo la mia visione di ciò che faccio ogni giorno, ma la mia vita nel suo insieme. Mi sono reso conto che il nostro lavoro fa una differenza, anche se è qualcosa di semplice come disegnare linee.

Il nostro lavoro fa una differenza, anche se è qualcosa di semplice come il disegno.

Che consiglio daresti al tuo sé di 23 anni?
Divertiti, lavora sodo, tieni la famiglia e gli amici vicini e non prendere la vita troppo sul serio. Mi sono divertito molto quando ero più giovane, ma ho sempre saputo che avrei fatto più scolari e avevo bisogno di prendere sul serio la scuola. Ora so anche che lo "stress" che ho sentito non può battere un occhio a ciò che gli altri, specialmente le persone con cui sono in giro quotidianamente, si sentono. Se lavori sodo e persegui i tuoi sogni, le cose funzionano. Inoltre, mi direi di avere un buon equilibrio tra lavoro/vita. Viaggia quando sei giovane perché la vita si metterà in mezzo. Non dimenticare mai le persone che ti hanno modellato e ringraziarle ogni giorno dicendo o mostrando loro quanto ami e le apprezzi. Chiama la tua famiglia e i tuoi amici o fai viaggi per vederli perché le relazioni possono essere difficili in futuro se non fai lo sforzo. Non dare mai un momento per scontato.

Allison Smith è Everygirl ..

Il miglior consiglio che tu abbia mai ricevuto?
Tutto accade per una ragione. So che sembra un cliché, ma questo motto è stato davvero il caso per me. Quando ero al college ho fatto domanda per una scuola di specializzazione, e mi sono scoperto che avevo fatto domanda troppo tardi per essere considerato. Ero devastato. Questa scuola era in una città in cui stavano andando tutti i miei amici e volevo essere più vicini a loro. Si è rivelato per il meglio perché ho finito per andare alla Washington University di ST. Louis, che ha uno dei migliori programmi nel paese. Dopo la scuola, ero arrabbiato per il fatto che non riuscivo a trovare un lavoro pediatrico a tempo pieno, ma l'ho tenuto, e otto mesi dopo il lavoro dei miei sogni è stato aperto. Ora sono un memphen ... qualcosa che non ho mai considerato! Dovrei anche menzionare che ho incontrato il mio futuro marito qui, quindi sono fermamente convinto in tutto ciò che accade per un motivo!

Se potessi pranzare con una donna che sarebbe e perché?
Mi piacerebbe pranzare con Kate Middleton. Sembra a terra e qualcuno mi piacerebbe essere amico. La ammiro sia per i suoi valori familiari che per i suoi sforzi filantropici. Mi piacerebbe anche alcuni dei suoi consigli sulla moda!

La routine del mattino?
Vorrei che il mio fosse glamour ma non lo è! Se sono onesto, mi sveglio alle 6:48 circa (dopo aver colpito la snooze due volte), lancia scrub e una ST. T-shirt Jude, "Fix" i miei capelli (non sempre i più carini), truccati (fondamentalmente solo mascara), prendi un bar per la colazione e la mia bottiglia d'acqua, salta in macchina per il mio tragitto di sei minuti e raggiungi il mio scrivania entro le 7:30 a.M. Come ho detto, la mia routine non è glamour. Il mio fidanzato e cercheranno di alzarsi e allenarsi la mattina quando iniziamo la dieta al matrimonio, ma resta sintonizzati su come va!

Giorno libero perfetto?
Il mio giorno libero perfetto comporterebbe il rilassamento. Dormire e guardare bei film originali a vita sarebbe un giorno perfetto!

Vorrei sapere come ..
Disegno. Ogni giorno insegno ai bambini come disegnare, ma quando disegno una foto per colorare o tagliare, mi viene sempre detto: “MS. Allison, non sembra una persona (o qualunque cosa sto cercando di disegnare)."Ho sempre invidiato le persone artistiche!