Come i co-fondatori degli uccellini hanno conquistato il mondo della produzione

Come i co-fondatori degli uccellini hanno conquistato il mondo della produzione

Se si fa a fare le cene, ma anche su di loro pantaloni e pantofole da yoga, allora devi sapere sugli uccellini: le pantofole di casa più comode e alla moda sul mercato.

Come ex vicepresidente del gruppo di strategia presso Ross Stores e Global Marketing Solutions Manager su Facebook, non vi è dubbio che le ragazze della California Bianca Gates e Marisa Sharkey abbiano alcune sertiche tradizioni commerciali. Ma come tanti altri, hanno attraversato le prove e le tribolazioni di capire i processi di produzione e approvvigionamento per i loro prodotti, indossando dozzine di cappelli come imprenditori e, naturalmente, essendo pazienti mentre la loro azienda è cresciuta.

Oggi stiamo entrando in grintosi su come si sono avvicinati al mondo manifatturiero, i primi passi per trasformare il loro concetto commerciale in realtà e come hanno intenzione di espandere il loro team.

Nome: Bianca Gates
Età: 37
Titolo/azienda attuale:  Co-fondatore, uccellini e soluzioni di marketing globale, Facebook
Posizione:  San Francisco, CA
Formazione scolastica: BS International Studies, UC Irvine

Nome: Marisa Sharkey
Età: 40
Titolo/azienda attuale:  Co-fondatore e CEO, uccellini
Posizione:  Sacramento, CA
Formazione scolastica:  BS Managerial Economics, Cornell University; MBA, The Wharton School, Università della Pennsylvania

Parlaci dei tuoi primi lavori fuori dal college e di come hai ottenuto quelle posizioni. 
Bianca: Il mio primo lavoro fuori dal college è stato come rappresentante farmaceutico per Johnson & Johnson a Los Angeles. Durante il college, ho trascorso del tempo a Buenos Aires (la città natale di mio padre) e mi sono imbattuto in un fenomenale detergente per il viso che amavo. Non avevamo niente di simile nella u.S. Così ho deciso di risolvere il problema e ho iniziato a importare questo detergente negli Stati Uniti e ho venduto a livello nazionale. Per finanziare questa start-up, ho aspettato i tavoli in un ristorante nel sud della California chiamato Macaroni Grill. Durante uno dei miei turni, un direttore distrettuale di J&J mi ha sentito parlare degli attributi unici di questo detergente e mi ha chiesto di "lanciarla" questo detergente. Ero così eccitato perché pensavo di avere un altro cliente! Invece, mi ha chiesto se sarei stato interessato a intervistare un lavoro di vendita nel suo team presso J&J. Con solo sei mesi prima di laurearsi e la mia pressione per trovare un lavoro che mi ha offerto la possibilità di uscire da casa dei miei genitori dopo il college, ho colto all'occasione e ho ottenuto il lavoro!

Dopo essermi sistemato nel mio lavoro come rappresentante di vendita farmaceutica, ho iniziato a fare un po 'di ricerca per l'anima e mi sono reso conto che c'erano aspetti di quel lavoro che amavo, come incontrarmi ogni giorno con i clienti e cose che non amavo tanto quanto la mancanza di un ambiente d'ufficio e non essere in grado di vedere la mia squadra regolarmente. Con questo, mio ​​padre-un professore universitario, mi ha aiutato a esplorare altre opzioni di carriera che includevano le cose che ho amato ed eliminato le cose che non mi sono piaciute e siamo atterrati in una carriera nelle vendite dei media. Negli ultimi 15 anni ho avuto il piacere di lavorare in società di media illustri come Univision, MTV/Viacom e, più recentemente, Facebook.

Marisa: Dopo il college, mi sono unito a una banca di investimento a Wall Street e ho lavorato con le società Fortune 500 su fusioni e acquisizioni. Questo era "il" lavoro per le major degli affari in quel momento e sapevo che sarebbe stato difficile sbarcare. Ho fatto molto sforzo per assicurarmi di avere i voti, gli stage, l'etica del lavoro e la mentalità per ottenere uno dei pochi ruoli ambiti. Il frenetico mondo della finanza è stato un fantastico terreno di apprendimento appena uscito dal college e mi ha ricordato che avrei potuto raggiungere gli alti obiettivi che mi sono prefissato per me stesso. Ma alla fine non era la mia chiamata per tutta la vita (anche se mi piace ancora imparare un nuovo trucco di Excel).

Sapendo che volevo spostare la mia carriera per concentrarmi maggiormente sulla strategia e meno sulla finanza, sono tornato alla business school per ottenere il mio MBA. Sono stato fortunato a sbarcare uno stage estivo e, in definitiva, un lavoro a tempo pieno, presso Bain & Company, una società di consulenza strategica. Questa è stata un'opportunità per la quale sarò per sempre grato. Ho avuto il privilegio di lavorare con un gruppo estremamente intelligente, motivato, ma anche un gruppo molto creativo di persone che hanno modellato una grande leadership e capacità di costruzione del team che sono state fondamentali per il mio successo professionale. Ho imparato a esaminare problemi molto complessi e identificare i dati e le intuizioni necessarie per prendere decisioni. (Come bonus aggiuntivo, ho incontrato il mio meraviglioso marito a Bain!) Sono stato anche in grado di concentrarmi sui clienti nel settore della vendita al dettaglio, che era sempre stato il mio interesse. Il mio amore per il settore della moda è nato all'inizio dei fine settimana della mia infanzia è stato trascorso a correre attraverso i negozi di New York, con mio padre, un veterano del merchandising, imparando a individuare le ultime tendenze della moda. Questo era il modo ideale per sposare i miei interessi e costruire la mia esperienza sia nella strategia aziendale che nella moda.

Come avete incontrato voi due?
Bianca:
 Marisa e io ci siamo incontrati in una delle mie feste nel mio appartamento a Manhattan 10 anni fa. Entrambi i nostri mariti (fidanzati all'epoca) frequentavano la business school a Stanford e ci collegavano da quando vivevamo entrambi a New York. L'abbiamo colpito immediatamente!

Non cercavo necessariamente un'impresa imprenditoriale, ma ero così appassionato dell'idea che avesse solo senso.

Siamo onesti, essere amici è una cosa ma essere partner commerciali è un'altra. Come facevi a sapere di avere le personalità e gli obiettivi giusti per collaborare con successo?
Bianca: Marisa e io lavoriamo molto bene insieme perché ci ammiriamo e ci rispettiamo personalmente e professionalmente. Veniamo anche da contesti molto diversi che apre la nostra mente a nuovi modi di pensare alle cose. Immagino che potresti dire che ci completiamo.

Marisa: Bianca e io abbiamo avuto esperienze di carriera molto diverse e per molti aspetti, personalità nettamente diverse. Bianca è più istintiva mentre sono più deliberato (devi solo leggere le nostre prime storie di lavoro per avere un senso per questo!). Bianca è un dirigente delle vendite in uscita mentre sono un analizzatore di dati diretto al punto. Allo stesso tempo, condividiamo uno stile di lavoro simile, siamo entrambi "fatti". Questa combinazione ha funzionato molto bene per noi. Ci sono molte incertezze nella prima infanzia di un'azienda. Sapendo che prima di prendere una grande decisione, abbiamo già dovuto convincere l'altro (che probabilmente sta guardando il problema da una prospettiva totalmente diversa) alla fine ci ha reso più fiduciosi che stiamo prendendo la strada giusta. Abbiamo anche un grande rispetto per l'esperienza e la competenza dell'altro e ci rendiamo conto che abbiamo molto da imparare gli uni dagli altri. Siamo stati amici intimi per anni prima di essere partner commerciali e riconosciamo anche che lavoriamo meglio quando ci divertiamo anche insieme!

Raccontaci della vita prima degli uccellini. Cosa stavi facendo? 
Bianca: Non è cambiato molto per me prima e dopo gli uccellini, anche se credo di essere molto più impegnato! Sono ancora su Facebook e i miei figli continuano a tenermi occupato. Mio marito è il mio rock e sono in grado di fare così tanto per il suo amore e il suo supporto.

Conosci te stesso e lascia che ti guidi.

Marisa: Lavorare con tutti i tipi di clienti al dettaglio presso Bain ha rafforzato il mio amore per il settore. Mentre tutti hanno affrontato diverse sfide, la mia esperienza mi ha aiutato a imparare a abbattere le questioni strategiche e allineare gli altri sulle modifiche da apportare. Cercando di avere una partecipazione maggiore nel cambiamento di guida all'interno di un'organizzazione, ho lasciato Bain per guidare il team di strategia aziendale nei Ross Stores a New York. Sebbene alcuni possano pensare che la vendita al dettaglio di sconti non sia il sexy delle industrie, il team di gestione ha attribuito un alto valore al pensiero strategico e sono stato in grado di imparare da alcuni dei migliori merchandiser e operatori del business.

Come hai deciso di avviare un'attività di pantofole alla moda?
Bianca: In realtà era l'idea di mio marito! Penso che si sia stancato così tanto da anni che non sono riuscito a trovare pantofole alla moda da intrattenere a casa che nel gennaio dello scorso anno mi ha incoraggiato a risolvere il problema da solo, una volta per tutte. Spero che non stesse scherzando!

Marisa: Quando Bianca inizialmente condivideva l'idea, non riuscivo a crederci! Per anni avevo cercato su Google "pantofole alla moda", "Slifori eleganti", "Slifori chic", e sfortunatamente, trascorreva ancora troppo tempo in pantofole da fottute. Per aggiungere un insulto a un infortunio, la nostra casa è una porta girevole di vicini e amici e siamo sempre divertenti. Mi piace dare il via alle mie scarpe all'aperto a casa, ma non sono riuscito a trovare eleganti pantofole per coordinarsi con i miei abiti. Sapevo che molte delle aziende di maggior successo sono nate dalla risoluzione di un problema che i fondatori stavano affrontando e avevamo un problema abbastanza ovvio nelle nostre mani (o piedi in realtà)! Si è messo in fila con un tempo nella mia carriera che ero pronto a fare qualcosa di molto diverso. Non cercavo necessariamente un'impresa imprenditoriale, ma ero così appassionato dell'idea che avesse solo senso. E così, è nata la mia carriera di imprenditore.

Abbiamo comprato e strappato molte pantofole, scarpe da ginnastica e appartamenti - comprese le scarpe di design (che ci facevano soffrire) per conoscere i componenti e i dettagli di ogni diverso tipo di scarpa.

Riportaci all'inizio degli uccellini. Dopo aver avuto l'idea iniziale, quali sono stati i prossimi passi?
Bianca: Dopo l'idea iniziale sapevo che non potevo farlo da solo oltre al mio lavoro a tempo pieno su Facebook. Avevo bisogno di un eccezionale co-fondatore che potesse farlo a tempo pieno. Con il background di Marisa nella consulenza e nella vendita al dettaglio e nella nostra forte amicizia, sapevo che sarebbe diventata una grande co-fondatrice per gli uccellini. Una sera ho mandato un messaggio a Marisa che avevo un'idea per un'azienda e che la chiamavo il giorno successivo con maggiori dettagli. (Volevo prendermi il tempo per venderla sulla visione.) Tipica Marisa, non poteva aspettare e mi ha chiesto di mandarle in maniera subito l'idea. Ho semplicemente scritto "pantofole alla moda" e lei ha rapidamente risposto con "Sono in."Senza aver mai discusso prima, ha avuto la stessa sfida per anni di cosa indossare quando si diverte a casa. Abbiamo colpito il terreno correndo il giorno successivo.

L'avvio di un'attività basata sul prodotto è mistificante per molti e per una buona ragione! Raccontaci come hai avviato il processo di ricerca dei produttori, progettando il vero pantofole, ecc. Che tipo di risorse hai usato per aiutarti lungo la strada?
Ad essere perfettamente onesti, non avevamo idea di come e dove iniziare dal lato manifatturiero. Ma eravamo ossessionati dalla risoluzione di questo problema una volta per tutte. Abbiamo comprato e strappato molte pantofole, scarpe da ginnastica e appartamenti - comprese le scarpe di design (che ci facevano soffrire) per conoscere i componenti e i dettagli di ogni diverso tipo di scarpa. Abbiamo guardato tutorial video, parlato con proprietari di fabbriche, dirigenti del settore e persino negozi di scarpe per comprendere meglio ogni passaggio del processo. Abbiamo tenuto una scheda privata Pinterest con ispirazioni per la nostra collezione, nonché idee per il nostro logo, il sito di e-commerce e altre idee ispiratrici ... e il consiglio ha continuato a crescere e crescere. Solo abbinare la nostra ossessione per l'idea era la nostra ossessione nel portare sul mercato la nuova idea in modo da poter veramente testare l'adattamento del mercato del prodotto. E questa determinazione ci ha portato a lanciare i nostri primi uccellini in assoluto nel novembre 2015 e siamo completamente colpiti dal feedback.

Quella che è stata una delle lezioni più difficili che hai imparato da quando ha iniziato gli uccellini?
Bianca: Bilanciamento di muoversi velocemente ed essere paziente!

Marisa: Ho lavorato a o con le aziende Fortune 500 per la maggior parte della mia carriera. C'erano sempre molte risorse specializzate per attingere. Ora stiamo facendo molto al di fuori delle nostre zone di comfort. Non sei solo il co-fondatore, ma durante la notte diventa il contabile, l'avvocato, il mittente, il designer, l'esperto tariffario, ecc.

Quello che è stato uno dei migliori momenti di attività finora?
Bianca: Uno dei migliori momenti di attività finora è stata la prima volta che qualcuno ha acquistato un paio di uccellini a cui non avevamo alcun legame!

Marisa: Sono stato sorpreso di vedere il supporto che abbiamo ricevuto da amici, familiari e persino estranei quando abbiamo lanciato uccellini. Quando inizi una nuova attività, devi chiedere aiuto, che sia per ospitare uno spettacolo di baule per introdurre uccellini alla rete di un amico o per raccomandare un graphic designer. Sono stato sopraffatto dal sincero supporto che abbiamo ricevuto da così tante persone. Anche gli estranei che hanno letto degli uccellini ci hanno scritto per dire quanto sono entusiasti dell'idea e di quanto siano elettrizzati nel sostenere le donne imprenditrici. È stato un piacere così inaspettato capire che tutta questa energia positiva è là fuori.

Non sei solo il co-fondatore, ma durante la notte diventa il contabile, l'avvocato, il mittente, il designer, l'esperto tariffario, ecc.

Che aspetto ha la tua squadra? Raccontaci un po 'di più su chi sta lavorando dietro le quinte di Birdies. 
Stiamo appena iniziando e per la maggior parte facciamo tutto da soli. In questa fase vogliamo assicurarci che i nostri clienti siano felici sia del loro prodotto che di esperienza e adottiamo un approccio molto pratico. Stiamo entrando in una fase in questo momento in cui ci concentriamo sulla crescita del nostro team e sebbene dobbiamo farlo rapidamente, vogliamo assicurarci di far crescere la nostra azienda con persone con passione e valori condivisi. Al di fuori del giorno per giorno, siamo stati fortunati a lavorare con altri che sono così appassionati di uccellini e del nostro prodotto. Non potremmo muoverci così velocemente come noi senza il supporto di un gruppo così talentuoso. Il nostro graphic designer, ad esempio, ha capito immediatamente la nostra visione per il nostro marchio e il nostro sito Web e l'ha spinta oltre ciò che avremmo potuto aspettarci. La creatività che programmatori e fotografi hanno prestato agli uccellini è stata fantastica. Siamo stati così fortunati ad attingere a una così grande rete di risorse che ci hanno portato dove siamo oggi.

Come si gestisce attualmente il processo di spedizione e inventario, che è spesso difficile e/o costoso per le aziende quando iniziano per la prima volta?
Essendo un marchio giovane, stiamo ancora imparando ciò che funziona meglio e le nostre procedure si spostano costantemente mentre continuiamo ad aumentare le vendite. Quando abbiamo lanciato, abbiamo fatto manualmente tutto da soli, ma abbiamo imparato rapidamente che avevamo bisogno di risorse esterne per semplificare le nostre procedure. Nel tempo, abbiamo iniziato a utilizzare le app per renderlo più efficiente: Shopify per gestire le nostre vendite, xero per tenere traccia del nostro inventario e della posizione finanziaria e dello shippo per aiutare con la spedizione. Mentre siamo una startup e destreggiarci da soli a tutti gli aspetti della nostra attività, abbiamo scoperto che l'aggiunta del personale di supporto è stato di grande aiuto in questa stagione. Abbiamo dipendenti part -time che aiutano a spedire, imballaggio e contabilità poiché il volume è cresciuto in modo significativo. Una priorità per noi nel 2017 si concentrerà sullo sviluppo di un sistema chiavi in ​​mano per il monitoraggio delle nostre spedizioni e la gestione del nostro inventario.

C'è un lato positivo per essere una piccola operazione con molte parti in movimento; Siamo in grado di trasformarlo in una specie di affari familiari. Il volume delle vendite durante le festività natalizie ha superato le nostre aspettative e abbiamo chiesto l'aiuto dei nostri bambini nella nostra catena di montaggio. Hanno il ruolo molto importante nel posizionare una nota scritta a mano in ogni scatola prima che sia confezionato per uscire!

Dove vedi gli uccellini diretti nei prossimi anni?
Il mercato delle pantofole è assonnato. C'è molta opportunità per aiutare le donne a sentirsi alla moda e a proprio agio a casa, specialmente negli spazi vivi e divertenti delle loro case. Le donne hanno così tante scelte nel loro armadio per le scarpe da esterno e vogliamo aprirlo anche per le scarpe da interno. Vediamo donne che hanno più coppie, che danno uccellini come regali tutto l'anno e vivono i loro momenti migliori a casa con pantofole eleganti e comode.

Che consiglio daresti al tuo sé di 23 anni?
Bianca: Non fretta di uscire da casa dei tuoi genitori e perseguire la tua passione imprenditoriale! Spara, immagino che i miei genitori avessero sempre ragione.
Marisa: Conosci te stesso e lascia che ti guidi. La cosa più difficile definita dal mondo esterno non è necessariamente la migliore per te, o anche la più impegnativa. Sii coraggioso e scegli il tuo percorso.

Bianca Gates è Everygirl ..

Primavera o autunno?
Primavera

Caffè o tè? 
Caffè

Show televisivo che desideri fosse ancora in onda? 
The Golden Girls - C'è qualcosa in quello spettacolo che mi ha sempre reso felice di guardarlo da ragazza che cresce. Immagino di essere sempre stato ossessionato dalle amiche che si riuniscono a casa.

Se potessi pranzare con una donna, chi sarebbe e perché? 
Mia suocera. È morta poco prima di incontrare mio marito e vorrei ringraziarla per aver allevato un marito e un padre così straordinari.

Vorrei sapere come ..
Cantare!

Marisa Sharkey è l'everygirl ..

Primavera o autunno?
Primavera

Caffè o tè?
Coffee- (bene, in particolare, non grasso, senza schiuma)

Show televisivo che desideri fosse ancora in onda?
The West Wing - Ama l'idealismo, l'arguzia e il romanticismo!

Se potessi pranzare con una donna, chi sarebbe e perché?
Il mio migliore amico che semplicemente non lo sa ancora kaling! È intelligente, passione, talento, autenticità e sforzi in uno! Per non parlare della sua isterica.

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Colore. Amo l'interior design e la creazione di bellissimi spazi. Mi piacerebbe decorare con la mia arte e poterlo condividere con la famiglia per le generazioni. Di recente ho visitato la casa di un amico in cui i muri sono stati adornati con l'arte di suo padre e nonno e ha aggiunto una sensazione così significativa allo spazio.